Een lesje geschiedenis: GPS

gps_navstar_iia_iir_iif_constellation_lg

Het kleine wonderkastje heeft de fun-factor van het motorrijden naar een hoger niveau gebracht. In 1975 begonnen de Amerikanen met het ontwikkelen van GPS, wat staat voor Global Positioning System, voor het Amerikaanse leger. De Amerikanen hadden er toen een militair doel mee, namelijk het bepalen van de positie van legeronderdelen en het automatisch laten vliegen van geleide raketten. Een doel dat nu ook nog steeds met GPS wordt bereikt overigens. Nadat begin jaren ’90 alle 24 satellieten in hun baan om de aarde waren gebracht, kon met een GPS-ontvanger de positie op aarde tot op enkele meters nauwkeurig worden bepaald.

Met gps werd het voor het eerst mogelijk om vrijwel overal continu te kunnen navigeren. Het incident met het Koreaanse lijnvliegtuig Air-vlucht 007 in 1983, waarbij een Amerikaans senator omkwam, zorgde ervoor dat president Ronald Reagan GPS vrijgaf voor civiel gebruik. Overigens was het Russische systeem GLONASS (ГЛОНАСС: Глобальная навигационная спутниковая система), acronym voor “Globalnaya navigatsionnaya sputnikovaya sistema” or “Global Navigation Satellite System”, eerder in gebruik, maar nog steeds niet vrijgegeven voor civiel gebruik.

Read More…